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Nada de días grises: crean un material para tejados y fachadas que cambia de color y forma cuando llueve

Hay días en los que un buen chaparrón sienta bien. Tras una larga temporada de calor, unas cuantas gotas de agua ayudan a refrescar los parques y jardines de una ciudad. Pero la estética que deja a su paso una tormenta de verano no es todo lo agradable que cabría esperar. Basta con fijarse en las fachadas de los edificios: tonos oscuros que deprimen a cualquiera.

Pensando precisamente en esto, Chao Chen, un estudiante de diseño del Royal College of Art de Londres, ha encontrado la forma de llevar color -y algo más de vida- a los edificios después de un día lluvioso.

Se trata de una lámina compuesta por una serie de flores que se extienden o encojen en función del clima. Situada en la fachada de una vivienda, en los días soleados las flores adornan la pared, mientras que en épocas de lluvia, los pétalos de las flores se abren y extienden, cubriendo cada rincón del muro y mostrando un color claro – que será el que adorne la fachada del edificio mientras cae el chaparrón. Después de la tempestad, los pétalos vuelven a cerrarse y aparecen de nuevo las flores.

Elaboradas a partir de nailon y con diferentes barnices, Chen asegura que no ha empleado nada de tecnología. Ni sensores ni mecanismos eléctricos para que las flores se abran y se cierren. Solo se ha fijado en los inventos de la madre naturaleza. En concreto, en la táctica que usan las piñas para mantener a salvo sus semillas.

Según nos cuenta Chen, “para liberar y proteger sus semillas, una piña tiene la increíble habilidad de abrirse y cerrarse a través de la reacción de su superficie al agua”.

Esto es así porque la tropical fruta se compone de dos capas. A diferencia de la capa interna, la externa posee un ratio de expansión higroscópica muy alto -es decir, absorbe mucho más la humedad-, de modo que cuando llueve se estira y cierra la piña, protegiendo así las semillas que hay en su interior.

Precisamente, fue este mecanismo el que inspiró al estudiante de diseño a la hora de crear un material que reaccionara con el agua de igual forma. Cada parte o pétalo que compone la lámina de Chen está formada por dos capas, una barnizada y otra de nailon.

Gracias a las fibras de madera que contiene el barniz, la capa barnizada absorbe más agua que el nailon y, al igual que la parte externa de la piña, se extiende mucho más que la capa de nailon. Cuando el agua se evapora, la capa barnizada vuelve a su estado original. “Por eso mi material puede detectar el agua y abrirse y cerrarse sin ningún tipo de sensores o estructuras complicadas”, asegura.

La pared que da color a los edificios en días de aguaceros no es el único invento de Chen basado en este mecanismo. Para todos aquellos amantes de la jardinería, el estudiante ha diseñado una especie de tira que avisa cuándo la tierra del interior de la maceta de una planta necesita agua.

Aunque quizás el invento más útil sea el tejado de Chen. En lugar de arcilla, con el material del estudiante, las tejas pueden abrirse de lado para dejar pasar la luz del sol y volver a cerrarse cuando caiga un chaparrón.

“En los días soleados, las tejas están secas y se mantienen abiertas, así los usuarios pueden disfrutar de la luz natural. En los días lluviosos, las tejas se mojan y se doblan de forma automática, cubriendo todo el área del tejado para prevenir la lluvia”.
En una prueba, pulvericé un litro de agua en una superficie de dos metros cuadrados en 10 minutos y el tejado funcionó correctamente”, afirma Chen. Tan solo necesitó 30 segundos para que las tejas se cerraran.Entusiasmado con su proyecto, el estudiante tiene pensado seguir con el desarrollo de su material. Para ello, continuará estudiando la forma de hacerlo más duradero y fundará, en un futuro, su propia compañía. De ahí que aún tengamos que esperar un tiempo para llenar la ciudad de color en los días lluviosos.

Fuente: https://www.idealista.com

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